圓潭自然生態園區

「圓潭自然生態園區」是一個開闢不久的新景點,隸屬於阿里山國家風景區範圍內,位於竹崎鄉人壽村與梅山鄉瑞里村交界處,此片蘊藏豐富的自然生態,圓潭溪是濁水溪的支流,貫穿流經此區的沙頁岩戶層,因為岩石節理發達,所以有多層的瀑布、壺穴、高聳的峭壁、狹窄的溪谷與急陡的坡地等特徵,是觀察中海拔溪谷地景的最佳場所。

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往瑞里方向行駛嘉122鄉道瑞里一號橋旁即可看到圓潭自然生態園區地標與停車場(分別位於鄉道兩側)。

停車場的腹地不大,常常一位難求,記得要早一點出發。

停好車子迫不及待的想要進入園區,眼前隨即看到一棟蠻新的建築物,即為圓潭遊客服務中心,此服務中心有兩層,一樓為多媒體展示中心、服務台與洗手間,二樓為餐飲與農產品展示區。

一樓的多媒體展示中心,有圖解的導覽說明、園區食物鏈介紹等…

圓潭遊客服務中心旁面有一不算大的廣埸,完全是自然景觀搭配圍木。

可至圓潭遊客服務索取相關的導覽圖,或在前方也有個很大的導覽圖,記得入園前觀看一下哦!

圓潭遊客服務中心後面緊接著圓潭瀑布,可惜正逢乾枯期,怎麼看也不像是瀑布的感覺,跟遊客中心內照片相差甚大,不過遇到一位遊客說著,夏天來真的很漂亮。

走在圓潭溪的石板與木棧道上,沿路都是茂密陰涼竹林與木林,讓人步行時感到心曠神怡,猶如進入渾然忘我森林浴中,並陶醉在這倘佯竹林木棧道上。

陶醉竹林步道時,不知不覺看到了心壺瀑布指標,果然走了幾10公尺馬上就看到了瀑布,此心湖瀑布應該小而美吧!因為旁邊有條木棧道可近距離的偷窺哦!

心湖瀑布附近有一個很奇怪的洞,看起來類似窯,原來是樟腦窯遺址,是早期漢人進入開墾從事砍伐樟樹製作樟腦油的地方,樟腦是非常珍貴的香料,通常樟樹長的越粗壯,所熬出來的樟腦品質越好。

走在木棧道上真的很舒服,沿途也陸陸續續看到一些綻放的花朵,只覺是竹林中點綴的花朵而已,但看到解說牌才知這些花朵是叫柳葉山茶,主要是從岩石上長大成樹的,由於岩石上的養分並不充分,因此必須要有特殊的本事,其樹根需往周邊延伸,尋找有養份的土壤,才會有存活的機會。

在竹林步道旁 一朵朵的小花將綠油油木棧道點綴一些艷麗的色彩,拿起剛買不久的類單眼相機,學習淺景深的方式拍照了幾張,雖然離專業有若差,但至少可以看出有淺景深的效果。

圓潭溪一帶除了有不少的瀑布外,還可在具時尚發現許多的坑洞,這些坑洞在地形學上稱為「壺穴」,壺穴主要是因巨石受到受到河流下切作用,夾帶沙石的河水不斷的對巨石進行鑽入或漩渦狀侵蝕,因此產生圓形或橢圓形的坑洞、凹穴。

此區的地層結構以沙頁岩戶層為主,岩性為厚層砂岩夾薄層砂岩,地質年代相當年輕,因此膠結程度欠佳、岩石強度不高,容易受激流沖蝕。

好大的一個壺穴哦!

阿里山地區到處可見竹林,大部分為桂竹、麻竹、孟中竹與轎篙竹等,早期還醞釀了當地的造紙產業,比較特別要介紹的是轎嵩竹,其俗稱石竹或石篙竹,一般食用竹都是選擇力下嫩莖,而轎篙竹是採用冒出泥土後的嫩莖,其竹質較一般竹類軟,以前都被拿來當新娘花轎的轎棍,所以才被稱為轎篙竹。每年3月到5月是轎篙竹的採收季節,但採收後沒有馬上用水煮熟就很容易老化,因此當地人通常會將剛採收下來的轎篙筍放入筍灶,經過水煮後放入鐵桶中密封在整桶出售。

受地形與環境較高的影響,可以看見許多潮濕的著、寄生植物附生在岩石或樹幹生長,大自然神奇的力量讓這些種子藉由風或是鳥類排遺等傳播途徑,然後附著在樹幹或枝幹上發芽成長。

然而護溪有成,心湖瀑布下有一潭水清澈見底,到處可見魚群悠游於水中。魚的腹部會發出銀白色的亮光,因此有人稱她為白天的螢火蟲,俗稱苦花(台灣鏟額魚),喜歡生活在水流湍急的石縫間,並需要有清澈無汙染的低溫溪流中。

日積月累造成的奇景,一直想避開那條電纜,因在木橋上與人群湧上,所以…

往上走有座生態公園,到處有巨石相伴,儼然形成特殊奇景

生態池後方的步道是我讓最嘆為觀止的地方,除了木棧道外,沒有一點人工刻化感覺,沿途景緻不損其自然生態的美名。

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總結:

圓潭自然生態園區有多個景觀點,有竹林、眾多的瀑布(心湖、向山與圓潭為主)、生態池、鄒族與早期漢人開墾遺跡…等均有步道可通達,每個景點不會太遠,即使後半段原始森林也有木棧道與眾多的小橋穿梭在高低起伏的叢林間,有小朋友的也不會太累,且園區目前是免費開放,很適合全家出外休閒的好地方。

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